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Comment profiter de la climatisation sans danger ?

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Une différence thermique trop importante entre les températures extérieure et intérieure peut entraîner un choc thermique, parfois dangereux. Pour limiter ce problème et d’autres encore, suivez nos conseils pour bien utiliser votre climatisation.

La tentation d’allumer la climatisation pendant une période de canicule est grande, mais l’utilisation de cet appareil n’est pas sans dangers.

En effet, notre organisme est très sensible aux changements brusques de températures, surtout ceux supérieurs à 10 °C. Quels sont les effets de la climatisation sur notre santé ? Sont-ils inévitables ? Quelles précautions d'usage faut-il observer ? Doctissimo vous en dit plus : 

Quels sont les effets positifs de la climatisation sur notre santé ?

La climatisation diminue la fatigue

La climatisation réduit la fatigue et la déshydratation provoquées par la canicule. Elle nous permet aussi de mieux dormir, car l’organisme a besoin de se refroidir pour déclencher les mécanismes d’endormissement. Il y a quelques années, une étude japonaise a montré que les fortes chaleurs réduisaient le temps de sommeil profond et augmentaient les réveils nocturnes. 

Certains modèles filtrent l’air

Certains systèmes sont équipés de filtres à particules qui retiennent différents polluants et microbes. C’est le cas des climatiseurs dans les hôpitaux, ou dans des immeubles récents équipés de filtres F7 ou F8. S’ils ne retiennent pas toutes les particules virales, ils filtrent les poussières, les allergènes et les bactéries. Certains climatiseurs individuels équipés de filtre HEPA pourraient jouer ce rôle. « Le problème est qu’on ne connaît pas leur efficacité en conditions réelles d’utilisation », tempère le Dr Fabien Squinazi. 

La clim' réduit le risque cardiovasculaire

Quand il fait très chaud, les vaisseaux cutanés se dilatent. Le sang se répartit dans les extrémités et le cœur doit produire plus d’efforts pour le pomper. Publiée en 2018, une étude américaine a montré que le fait d’être exposé quotidiennement à un air climatisé, de juin à septembre, réduisait le sur-risque cardiovasculaire en cas de coup

Climatisation : quels risques pour la santé ?

Si elle est mal utilisée, la clim' peut être source de problèmes de santé, mineurs pour la plupart.

Les climatiseurs assèchent les muqueuses

En provoquant un assèchement de l'air, elle peut induire une gêne oculaire ou ORL à l'origine de pharyngites, d'angines, de rhinites, d'allergies, d'écoulements nasaux ou encore de sécheresse oculaire.

« L’air froid et sec dessèche les muqueuses du nez et de la gorge, qui deviennent ainsi plus vulnérables aux microbes, explique le Dr Jacques Battistoni. C’est par ce biais que l’on attrape les rhumes imputés à la climatisation. » Cette dernière peut aussi provoquer une sécheresse oculaire, surtout chez les porteurs de lentilles, ce qui favorise les conjonctivites allergiques lorsque l’on y est prédisposé.

La climatisation peut provoquer des contractures

L’air froid dirigé sur les épaules peut entraîner une contraction musculaire réflexe. Ces douleurs sont susceptibles d’irradier dans le cou et de générer des maux de tête.

Attention aux chocs thermiques

Mais la climatisation peut aussi être à l'origine d'un choc thermique, si celle-ci est utilisée de manière intensive (par exemple si la température est programmée à 18°C alors qu’il fait 30°C à l’extérieur). Pour rappel : un choc thermique peut provoquer un malaise, une perte de connaissance voire, dans certains cas, un arrêt respiratoire. L’Agence de l’environnement et de la maîtrise de l’énergie (Ademe) recommande également de ne pas descendre la climatisation sous les 26 °C.

La clim' peut diffuser microbes et allergènes

Les climatiseurs individuels ne prennent pas d’air à l’extérieur. « Ils recyclent l’air intérieur, et se contentent de le refroidir et de le passer à travers de simples filtres à poussière », décrit le Dr Squinazi. Si une personne est malade dans la pièce, ou si des allergènes y ont pénétré, alors ils sont soufflés et dispersés par l’appareil, favorisant des contaminations multiples.

Enfin, un tel système doit être parfaitement entretenu afin de limiter la diffusion de bactéries et agents infectieux à l'origine de maladies respiratoires, comme la légionellose, une infection respiratoire sévère due à l'inhalation d'un aérosol d'eau contaminée par la bactérie Legionella pneumophilia. "Les appareils mal entretenus peuvent rejeter des champignons et des bactéries, en particulier des légionnelles, qui provoquent de graves infections. Ceux qui ne sont pas reliés à l’extérieur peuvent disperser n’importe quel virus ou bactérie présents dans la pièce" explique la Dre Anne Prud'homme, pneumologue.

Comment limiter les risques liés à l'utilisation de la clim' ?

Pour éviter les problèmes et profiter de l’air frais sans tomber malade, il existe de nombreuses alternatives. Avant de recourir à la climatisation, optez pour le système D : fermez les volets en journée, ouvrez-les le soir aux heures les plus fraîches. Utilisez un brumisateur, privilégiez l'utilisation de ventilateurs, et surtout, hydratez-vous.

Si vous souffrez de sécheresse oculaire (notamment si vous portez des lentilles de contact) exacerbée par la climatisation, n'hésitez pas à utiliser un sérum physiologique. En cas de gorge irritée, une seul solution : la salive. Hydratez-vous régulièrement ou optez par exemple pour des bonbons sans sucres, qui aident à saliver.

En voiture, la ventilation doit être orientée vers les pieds

Pour faire baisser la température rapidement au sein du véhicule, allumez la ventilation sur le pare-brise et vers les pieds. Une fois que l’air est bien rafraîchi, ne gardez la clim’ que sur les pieds. Evitez la projection d’air directement sur le visage, qui fragilise et irrite les muqueuses du système respiratoire.

Réglez votre clim à environ 4 °C de moins que la température extérieure et gardez bien toutes les fenêtres fermées.

Pour vous réhabituer à la température extérieure, éteignez la clim’ un quart d’heure avant votre arrivée à destination.

La clim', un danger pour l’environnement

Les systèmes de climatisation sont très gourmandes en énergie et les fluides frigorigènes utilisés sont nocifs pour l’environnement. Ils peuvent être une source de danger lorsqu’elles sont utilisées à mauvais escient. Selon un rapport publié en mai 2018 par l'Agence internationale de l'énergie, ces systèmes représentent près de 10% de la consommation électrique mondiale.

La climatisation des voitures participe également à la pollution de l'environnement. Non seulement elle augmente la consommation de carburant, mais on estime également qu'un véhicule climatisé rejette 5 % de CO2 de plus qu'un véhicule non climatisé. En cas de fuites ou de mauvais recyclage des véhicules, les fluides frigorigènes nocifs contenus dans le système de climatisation ont également plus de risque de se déverser à l'extérieur.

Bien entretenir son système de climatisation

Des filtres encrassés, de l’eau qui stagne, des germes qui prolifèrent… il en faut peu pour provoquer des symptômes respiratoires plus ou moins graves. La seule solution consiste à suivre à la lettre les recommandations d’entretien indiquées dans le mode d’emploi. Un manque d'entretien peut être une cause d'allergie.

  • S'il s'agit d'un appareil mobile de climatisation, pensez à dépoussiérer les grilles toutes les deux à trois semaines (à l'aspirateur) et à les nettoyer à l'eau tiède savonneuse. Changez de filtre chaque année.
  • S'il s'agit d'un appareil fixe de climatisation, il est essentiel de faire vérifier votre installation au moins une fois par un professionnel agréé : contrôle de l'étanchéité du système, de l'absence de fuite au niveau du circuit du fluide réfrigérant, nettoyage complet…
  • On fait réviser le dispositif de sa voiture, et on nettoie les filtres de son appareil à la maison : ils se transforment vite en nids à germes.

Climatisation et coronavirus :

Dans le cadre de la pandémie de coronavirus SARS-CoV-2, à l'origine de la maladie Covid-19, plusieurs études scientifiques ont indiqué qu'il fallait absolument éviter de brasser de l'air recyclé dans un lieu fermé, au risque de favoriser la diffusion du virus. En effet, dans les bureaux ou autres bâtiments recevant du public, les virus sont plus nombreux et se propagent plus rapidement par le biais de la climatisation. Dans la mesure du possible, privilégier les systèmes de ventilation naturels. "Tous les appareils qui recyclent l’air peuvent véhiculer des particules virales à travers une pièce, à une distance de quelques mètres, suivant leur puissance. Celles-ci peuvent aussi être dispersées avec les systèmes de climatisation collective, mais on ignore si elles sont assez concentrées pour générer des contaminations" explique Dre Anne Prud’homme, pneumologue.

Face à la hausse des températures redoutée cet été, le ministère des Solidarités et de la Santé recommande de faire fonctionner l'appareil sur "tout air neuf", et non pas sur "recyclage partiel ou total de l’air". Les filtres doivent être nettoyés régulièrement et remplacés selon le calendrier habituel d’entretien. Par ailleurs, le flux d'air ne devra en aucun cas être dirigé vers les visages. 

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